lunes, 29 de marzo de 2021

Los afrobolivianos: así es la vida en uno de los últimos reinos de América

A más de 3.700 m sobre el nivel del mar, el aire de La Paz es frío y delgado. La altura deja a muchos visitantes sin aliento.

Pero si dejas atrás el tráfico caótico y conduces 100 km al noreste, descendiendo hacia los valles subtropicales, descubrirás un grupo de pueblos escondidos en el bosque, conectados por un laberinto de caminos de tierra.

Allí, en los Yungas, entre los tapires, jaguares y osos de anteojos, se encuentra el reino de los afrobolivianos.

Los aproximadamente 2.000 habitantes de este reino oculto y humilde son principalmente agricultores que viven junto a sus pequeñas parcelas, donde cultivan coca, cítricos y café.

En Mururata, una aldea de unos 350 habitantes, los pollos de corral cacarean ruidosamente en los caminos de tierra, los niños juegan mientras hombres y mujeres trabajan la tierra con azadones y emergen del bosque cargando leña recién cortada.

Otros se sientan frente a sus casas, saludan a los caminantes y esperan que las primeras estrellas aparezcan en el cielo al anochecer.

Los afrobolivianos son descendientes de esclavos de África Occidental traídos por los españoles entre los siglos XVI y XIX para trabajar en las minas de Potosí, una ciudad en el suroeste de Bolivia que estaba más poblada que Londres a principios del siglo XVII.

Según el escritor uruguayo Eduardo Galeano, el trabajo en las minas cobró la vida de aproximadamente 8 millones de indígenas sudamericanos y africanos esclavizadosdurante un período de 300 años, muchos de los cuales murieron como resultado del exceso de trabajo, la desnutrición y el sufrimiento de la región muy fría.

En su libro "Los afroandinos de los siglos XVI al XX", el exdiputado boliviano Jorge Medina, quien también es afroboliviano, explica que sus antepasados no pudieron adaptarse al clima frío de Potosí en las tierras altas del sur de Bolivia.

A principios del siglo XIX, fueron trasladados a los cálidos Yungas para trabajar en las haciendas de propiedad española. Fue aquí donde este "reino" no oficial se formó en 1820 entre un grupo de afrobolivianos esclavizados.

Aunque esta minimonarquía siempre ha funcionado más como una tribu, después de 187 años, el reino finalmente fue reconocido por el gobierno boliviano en 2007.


Don Julio, el rey

Mururata es el centro de este reino y es donde el rey de los afrobolivianos, Julio Bonifaz Pinedo, vive y "gobierna" los 2.000 habitantes de la comunidad

Sin embargo, sería difícil reconocerlo, ya que vive entre los demás aldeanos como uno más. De hecho, uno podría comprarle algo de fruta sin darse cuenta de su título, ya que administra una pequeña tienda de comestibles desde su pequeña casa de ladrillo y cemento.

Su esposa también atiende el negocio. Ella es la reina Angélica Larrea.

Desde su huerto también venden mandarinas, naranjas, conservas, refrescos y paquetes de galletas, entre otros insumos básicos.

A sus 78 años, Pinedo todavía se mantiene ocupado. Cuando lo conocí, estaba frente a su tienda, esparciendo hojas de coca sobre una gran lona azul.

"Estas son las hojas que he cosechado de mi pequeña parcela. Al ponerlas al duro sol del mediodía, las tengo listas en aproximadamente tres horas. Luego los pondré en sacos para los camiones que las llevarán a los mercados de La Paz", explicó.

Durante siglos, los indígenas de los Andes han mascado coca y la han utilizado en tés para suprimir el hambre, la fatiga y ayudar a superar el soroche (mal de altura).

Cuando Pinedo terminó la tarea, se sentó en una silla de madera a la entrada de su tienda mientras los vecinos lo saludaban casualmente como "don Julio".

La reina, doña Angélica, se sentó detrás en las escaleras que llevan a su casa, desde donde veía una telenovela en un pequeño televisor colocado sobre un mueble alto. Nada es ostentoso en esta familia real. Su humildad les ha ganado un merecido respeto en la comunidad.


Un reino reconocido

Según el último censo boliviano de 2012, más de 23.000 personas se identifican como afrobolivianos.

Pero teniendo en cuenta a las personas cuyo origen es mixto, ese número probablemente sea más de 40.000, según Jorge Medina.

Si bien la diáspora afroboliviana se ha extendido por todo el país y el mundo a lo largo de cientos de años, sus raíces y su rey están aquí en los Yungas.

Pinedo es el primero de los monarcas del reino registrado oficialmente por el estado boliviano. Se dio durante un reconocimiento más amplio de los grupos étnicos minoritarios de Bolivia, cuando Evo Morales se convirtió en el primer presidente indígena del país en 2006.

Tres años después, el país cambió oficialmente su nombre a Estado Plurinacional de Bolivia y se aprobó una nueva constitución reconociendo 36 nacionalidades (incluidos los afrobolivianos) tras un referéndum histórico que otorgó más poder a los grupos indígenas que estuvieron marginados durante mucho tiempo.

Los poderes del rey afroboliviano son similares a los de un jefe tradicional. Pinedo no recauda impuestos ni tiene fuerza policial.

"Mi título es principalmente simbólico", dijo. "No soy como estos ricos reyes de Europa, pero represento a la comunidad afroboliviana y esto es una gran responsabilidad para mí".

Su esposa agrega: "Si hay un conflicto entre dos afrobolivianos pueden venir a pedirle consejo". Explica que el linaje de Pinedo es muy antiguo: "Sus antepasados fueron reyes en África. Así es como empezó todo".


Los orígenes

Según Pinedo, cuando sus antepasados llegaron a los Yungas en 1820, uno de sus parientes llamado Uchicho se estaba bañando en el río y otros africanos vieron que su torso tenía cicatrices que recuerdan a miembros de una familia real tribal.

Uchicho resultó ser un príncipe del antiguo Reino de Congo y fue reconocido como tal por las otras personas esclavizadas.

Pinedo sacó un viejo documento de identidad de uno de los armarios. "Este era mi abuelo, Bonifacio, quien se convirtió en rey en 1932", dijo.

El documento mostraba una fotografía de un hombre vestido con un chaleco y un pañuelo atado al cuello. Dijo que nació en 1880, con domicilio en Hacienda de Mururata y que era labrador.

El rey Bonifacio solo tuvo hijas, por lo que se saltó una generación, dejando el reino sin rey durante 38 años hasta que Pinedo fue coronado en 1992 por la comunidad.

En 2007, cuando el gobierno de Morales expandió el reconocimiento de las minorías étnicas de Bolivia, Medina presionó con éxito para realizar una ceremonia oficial de coronación de Pinedo en La Paz.

A medida que se difundió la noticia del reconocimiento oficial de Pinedo por parte del Estado boliviano, también lo hizo la conciencia de la comunidad afroboliviana de la nación.

"Filmaron un documental sobre nosotros y nos invitaron a nuestra familia a viajar a Uganda para ver la tierra de donde son nuestros antepasados", dijo Pinedo.

Explicó que en las pocas veces que había salido de Mururata, se dio cuenta de que era una minoría en su propio país. Pero al ver a tantas personas negras que parecían miembros de su propia familia en Uganda, se volvió mucho más consciente de sus raíces.


El futuro heredero

Al ver desde cualquier lugar de Mururata se puede apreciar el verde de los laureles, helechos y otros árboles tropicales que cubren las colinas.

En la cima de una de estas colinas se encuentra el Cementerio Real, que lamentablemente está en estado de abandono. Del mismo modo, las instalaciones de la antigua Hacienda Mururata, a solo unos minutos a pie de la plaza principal del pueblo, están abandonadas.

Pero mientras algunos restos del pasado se desintegran lentamente, el futuro del reino está tomando forma.

Pinedo y Larrea tienen un hijo, el príncipe Rolando. A los 26 años, estudia derecho en la Universidad de Los Andes en La Paz y su futuro rol como rey es fundamental para sus ambiciones.

"Me gustaría seguir avanzando para que la comunidad afroboliviana sea más reconocida y visible, como lo ha hecho mi padre hasta ahora", dijo.

La pared junto a donde le gusta sentarse a Pinedo en su casa está decorada con documentos oficiales enmarcados, una fotografía familiar y calendarios que muestran sus ceremonias de coronación.

"¿Y dónde está la corona ahora? ¿Puedo verla?", le pregunté.

Humilde como es, Pinedo subió las escaleras y regresó con su corona escondida dentro de una caja de cartón para galletas.

Fuente: BBC Mundo


domingo, 21 de marzo de 2021

21 de marzo: Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial

El 21 de marzo de 1.960 la policía abrió fuego en una manifestación pacífica contra las leyes del apartheid que se realizaba en Sharpeville, Sudáfrica. Asesinó a 69 personas. Seis años después, en 1966, la ONU proclamó el Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial, que se celebra el 21 de marzo todos los años, pidiendo a los países y a la comunidad internacional que redoblen los esfuerzos para eliminar todas las formas de discriminación racial.

En 1979, la Asamblea General de la ONU decidió que debería organizarse todos los años en todos los Estados, a partir del 21 de marzo, una Semana de Solidaridad con los pueblos que luchan contra el Racismo y la Discriminación Racial.



Fin del apartheid e igualdad
El sistema del apartheid en Sudáfrica ha sido desmantelado. En muchos países se han suprimido leyes y prácticas racistas. Aun así, el racismo, la xenofobia y la intolerancia son problemas comunes en todas las sociedades. Las prácticas discriminatorias son frecuentes, sobre todo contra los migrantes, refugiados y los afrodescendientes.


Tema 2021
El tema para este año 2021 es: "La juventud se alza contra el racismo", un lema que trata de concienciar para que todos nos movilicemos contra los prejuicios raciales y las actitudes discriminatorias. Se han creado las etiquetas #LuchemosContraElRacismo, #FightRacism.

El artículo 1º de la Declaración Universal de los Derechos Humanos proclama que todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos. El artículo 2º afirma que toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza o de cualquier otra índole.


domingo, 21 de febrero de 2021

Malcolm X: El hombre que marcó la historia en la lucha contra el racismo

Malcolm X es una de las personalidades que ha marcado la historia reciente de Estados Unidos y se recuerda ahora en un periodo en el que los movimientos por la justicia y la libertad frente a las políticas racistas viven su época de oro.

Malcolm pasaría a convertirse en un símbolo mundial debido a su lucha por la igualdad y la justicia. En particular se convirtió en héroe de los pueblos musulmanes, los cuales buscaban una identidad nueva.

Su verdadero nombre era Malcolm Little, nació el 19 de mayo de 1925 en Nebraska, en una familia de siete hijos. Earl Little, el padre de Malcolm, era un sacerdote influenciado por las ideas de Marcus Grays, un activista negro de origen jamaiquino. Little argumentaba que los negros nunca serían libres y que tenían que regresar a África. Su madre, Louise, era secretaria en un sidicato que defendía los derechos de los negros.

Earl Little recibió amenazas de muerte con frecuencia debido a sus opiniones y su casa fue incendiada en 1929 cuando Malcolm a penas tenía cuatro años. Los bomberos y policías 'blancos' se limitaron a observar como las llamas engullían la casa convirtiéndola en cenizas. Estas amenazas obligaron a la familia Little a mudarse varias veces de estado, primero a Wisconsin y luego a Michigan.

A los seis años se quedó sin padre y a los 12 sin madre
El padre de Malcolm fue encontrado muerto en las vías de un tranvía en 1931 cuando este tenía solo seis años. La Policía registró su muerte como 'accidente' pero su familia nunca se creyó la versión oficial.

Cuando Malcolm tenía 12 años su madre perdió el equilibrio mental y fue ingresada a un manicomio donde permanecería por 26 años. Tras el ingreso de Louise en el psiquiátrico, Malcolm y sus hermanos fueron entregados a familias protectoras. Posteriormente, Malcolm diría que estas familias los trataban como si fuesen 'objetos de adorno'.

Estando junto a una familia de acogida en Massachusetts, Malcolm abandonó la escuela secundaria a sus 15 años. Él quería ser abogado, pero su maestra le dijo que fuese más 'realista' y optase por un oficio como el de carpintero.

Luego de abandonar el colegio, Malcolm se trasladó a Boston junto a su hermanastra donde comenzó a trabajar en las estaciones de trenes, restaurantes y limpiando zapatos en las calles.

Posteriormente se estableció en Harlem, Nueva York, y estuvo involucrado en delitos de droga y robos, así como varios disturbios. Finalmente fue condenado a 10 años de prisión en 1946 bajo cargos de hurto pocos meses antes de cumplir 21. Con sus años de prisión, comenzó uno de los mayores puntos de inflexión en la vida de Malcolm X.

Entró como delincuente a la cárcel y salió como activista
Decidió continuar tras las rejas la educación que había dejado años atrás y comenzó a pasar sus días en la biblioteca de la prisión. “Si una persona necesita pensar, el mejor lugar al que puede ir, si me preguntan, después de la universidad, es una prisión”, dijo en su momento.

Bajo la influencia de sus hermanos que iban a visitarlo a prisión, Malcolm abrazó las opiniones del movimiento la Nación del Islam, liderado por Elijah Muhammad, quien defendía el nacionalismo negro y se convirtió al Islam.

Tras ser liberado en 1952, Malcolm se unió al movimiento la Nación del Islam, abandonó el apellido Little que había recibido su familia durante la época de esclavitud para adoptar el apellido X que simbolizaba sus raíces desconocidas en África.

Malcolm se convirtió en una fuerte voz de los derechos de los negros y dentro del movimiento la Nación del Islam en un corto período, gracias a su postura carismática, su vocabulario directo y su fuerte retórica.

Gracias a Malcolm X, quien participó en programas de radio y televisión en nombre de la Nación del Islam y se dirigió a grandes audiencias, el número de miembros del movimiento pasó de 400 en 1952 a alcanzar los 40.000 adeptos en 1963, mientras que el número de centros, llamados 'templos', aumentaron de cuatro a 22 en 50 estados.

Sin embargo, el hecho de que Malcolm tuviera tanta atención atrajo tanto a los medios de comunicación como a la administración estadounidense, y la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) que empezó a perseguir al movimiento.

En realidad, el movimiento de Elijah había malinterpretado las enseñanzas del Islam y se había convertido en una organizacion racista en sí que abogaba por la supremacía de los negros como una reacción al racismo blanco.

En 1958, Malcolm X se casó con Betty Sanders. En 1959, viajó a Ghana, Sudán, Nigeria, Irán, Siria, Egipto y Emiratos Árabes Unidos y mantuvo encuentros con personalidades religiosas y políticas.

Malcolm X se separa de la Nación del Islam
Tras el descubrimiento de que Elijah Muhammad, con quien había tenido desacuerdos sobre diversos temas, había estado en contacto con muchas mujeres en el movimiento, Malcolm X rompió los lazos con la Nación del Islam en 1964 y fundó la Asociación de la Mezquita Musulmana.

Ese mismo año, Malcolm X fue a La Meca para cumplir con su peregrinación, donde se reunió con musulmanes blancos, y tras entablar amistad con muchos de ellos desarrolló muchas de sus nuevas ideas.

Malcolm X abandonó el nacionalismo negro, decidió continuar su lucha no solo por los negros, sino también por los derechos de las personas de todas las razas y etnias para resolver el problema racial de la sociedad estadounidense. En ese período, comenzó a usar el nombre Haj Malik al-Shahbaz.

Aunque había sido intimidado en períodos anteriores, comenzó a recibir amenazas de miembros de la Nación del Islam porque había abandonado el racismo negro, lo que lo llevó a tomar medidas de seguridad.

Su muerte
La casa de Malcolm X en el vecindario de East Elmhost de Nueva York, donde vivía con su esposa Betty y sus cuatro hijas, fue atacada el 15 de febrero de 1965 a las 03:30 horas, pero nadie resultó herido. Tras el incidente, Malcolm X alegó que el atentado había sido llevado a cabo por orden de Elijah Muhammad.

Seis días después de este incidente, Malcolm X fue el blanco de más de 20 balas de las armas de tres hombres que se le acercaron mientras pronunciaba un discurso en el salón de baile Audubon en Harlem, el 21 de febrero de 1965.

Fue hospitalizado pero no sobrevivió al ataque y murió poco antes de haber cumplido los 40 años. Cientos de personas asistieron al funeral de Malcolm X el 27 de febrero de 1965.

Aunque tres miembros de la Nación del Islam fueron condenados por el asesinato, se presentaron denuncias contra la FBI, que seguía constantemente a Malcolm X en el último período de su vida.

El documental 'Quién mató a Malcolm X', emitido la semana pasada en la plataforma de streaming Netflix hizo resurgir el debate sobre su asesinato de nuevo. La Fiscalía de Nueva York volvió a abrir el caso, mientras que los rumores apuntan a que dos de los presuntos asesinos podrían ser inocentes.

La historia de su vida, escrita por el famoso autor negro Alex Haley, se considera una de las autobiografías más importantes del siglo XX y muestra las enseñanzas de la lucha por la justicia y la igualdad de Malcolm X y ha sido instrumental en la adopción del Islam para muchas personas.

Publicada en 1992, la biografía fue mencionada entre los 10 libros más influyentes en el siglo XX por la revista Time. La película 'Malcolm X', en la cual el actor estadounidense Denzel Washington, ganador de dos oscares, interpreta el carácter de Malcolm X, se basa en la biografía de Haley. Washington fue nominado a los premios Oscar por su papel en la película.

Malcolm X continúa inspirando a la gente después de su muerte, con su vida llena de retos y luchas, así como con su pensamiento.

Con el aumento del racismo y la xenofobia en Estados Unidos tras la llegada al poder de Donald Trump, el legado de Malcolm X cobra aún más valor 55 años después de su fallecimiento.

La doctrina de la justicia y su lucha por la igualdad, que ha guiado a muchas personas durante generaciones, es fundamental para que muchos adopten el Islam.

Fuente: AA News

sábado, 20 de febrero de 2021

Se presenta el informe “Situación de Derechos Humanos del Pueblo Afroboliviano”

 


El Instituto sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos (Raza e Igualdad) lanzó el informe “Situación de Derechos Humanos del Pueblo Afroboliviano”, con el objetivo de brindar un panorama amplio sobre la presencia y derechos de la población afrodescendiente en Bolivia, tanto desde la perspectiva nacional como desde la perspectiva internacional, y tomando en cuenta los principios de igualdad y no discriminación.

En el Informe se identificaron las características demográficas, sociales, económicas y condiciones habitacionales, además del marco jurídico vigente, informes, documentación oficial y secundaria relevante para comprender la situación de esta población; también se tuvo en cuenta la percepción y preocupaciones de algunos miembros, representantes, líderes y estudiosos de la comunidad afroboliviana. El análisis se enmarca en un contexto situacional general y las actuales afectaciones experimentadas a causa de la pandemia del COVID-19. Asimismo permite un acercamiento para identificar las principales brechas de implementación y desafíos que enfrenta el Estado boliviano sobre los derechos humanos y describe la relevancia de la acción y participación histórica de los líderes y lideresas afrobolivianos, su interacción con procesos sociales, económicos, políticos y culturales y sus logros como defensores constantes e incansables de su identidad, derechos y legado cultural.

Las entrevistas se han realizado gracias a la colaboración invaluable del Centro Afroboliviano para el Desarrollo Integral y Comunitario "CADIC"1, que tiene como objetivo promover el empoderamiento boliviano a partir del fortalecimiento de su identidad étnico-cultural. Tal promoción se hace a través de formación educativa, política y sociocultural, además de la generación de acciones que contribuyan al desarrollo, gestión y apoyo en sus comunidades. El generoso desprendimiento, las trayectorias y luchas en la práctica y la acción cotidiana de las y los entrevistados, han orientado este documento y ha fortalecido a su vez el compromiso con lo aquí expuesto.

El Informe se divide en cinco partes. La primera identifica la presencia y el registro de la población afroboliviana en el Estado Plurinacional. La
segunda presenta el modelo de Estado Plurinacional de Bolivia: sus bases, valores y aspiraciones, el reconocimiento constitucional del Pueblo Afroboliviano y la titularidad de sus derechos colectivos, así como la normativa general y específica para su protección. La tercera parte aborda el racismo y la discriminación racial que viven los afrobolivianos y la descripción del diseño e implementación de políticas públicas con enfoque de derechos humanos para combatir este flagelo, acorde al principio de no-discriminación. La cuarta parte describe la situación de los derechos humanos de la población en las zonas rurales y urbanas. La quinta reúne los principales desafíos de las mujeres afrobolivianas por la confluencia de múltiples factores de vulnerabilidad y riesgo de discriminación asociados a sus condiciones particulares. Finalmente, se presentan conclusiones y recomendaciones en todos los ámbitos.

Lea el informe completo:

Noticias destacadas: